為什麼我聽不到!後天發生「單側聽損」時怎麼辦?生理與心理的對應策略

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最近因為天氣變冷,Johnson常在下班後就躲在被窩裡玩電動來放鬆心情,只露顆頭在棉被外 沒想到某天早上起床突然站不穩,右耳怪怪的,講話竟只聽到自己的回聲,老婆在他右耳說話,他表示聽不清楚。

就醫後得知,因為Johnson長期把頭靠在床板上打電動,結果壓迫到頸椎動脈,使得頭部的供血量不足,影響到聽神經導致「突發性耳聾」...

「為什麼是我?」、「受損的聽力還能夠復原嗎?」、「坦誠單側聽損會不會被投以異樣眼光?」、「單側聽損需要配戴助聽器嗎?」、「什麼原因造成聽損?」

在討論單側聽損該怎麼辦之前,首先要了解造成單側聽損的原因。

為什麼會出現單側聽損?

首先,先天、遺傳、後天的感染、頭部外傷或其他因素,都有可能會造成單側性聽損。而青壯年的聽損,則幾乎都是單側;成因包括接觸「耳毒性藥物」、如槍響般突然的「巨響」、病毒感染或自體免疫造成的「突發性耳聾」等等。

聽力損失不可逆,未來的路怎麼走?

聽力損失不可逆,一旦發生很難挽回流失的聽力,若錯過治療期,受損的聽神經恢復機率接近於零,而且以目前醫療水準,其實尚未有任何藥物可以治癒。

在發現自己單側聽損後,心情一定非常複雜,未來應該怎麼辦?對於生理及心理上應該要如何以輔具介入處置,而且到底要如何調整自己的心態,才能夠跨過這道人生的關卡呢?

雖然有優耳,仍是會聽不清楚

單側聽損屬於隱形障礙,由於還能夠與正常人自由交談,所以容易被歸類在聽力正常的行列;然而事實上,單側聽損常說的話是:「我聽不清楚你在說什麼?」、「麻煩你講話大聲一點。」、「請再講慢一點。」、「可以請你再講一次嗎?」等等。

單側性聽損由於優耳還有聽力,所以不容易被外人察覺及理解,最常遇到的困難有三點:

1. 無法正確地分辨聲源

2. 劣側耳無法聽見語音或聲音

3. 在吵雜或有回音的環境下較不容易明確的辨識出語音

另外,單側聽損很容易出現耳鳴、方向感和聲音定位功能下降、吵雜環境中的聽辨能力低下等狀況。

以上是因為生理層面而產生的問題。單側聽損者,聲音定位可能差異很大, 甚至會影響生活品質和安全性;發現單側聽損後最好能配合醫囑,及早發現、及早治療。

因此可以嘗試由改善聽能環境及輔具配戴的兩種方式來做介入,簡而言之,配戴適當的輔具是可以有效的提升生活品質及聆聽能力。

最容易被忽視的不是生理,而是心理

單側聽損最容易被人忽略的層面,是伴隨而來的心理影響。

歐美曾有研究報告指出,輕度及單側聽損都會影響語言、學習、社交等,其情緒指數、專注力及耐力亦比雙耳健全者來的低。有位認識多年交情不錯的朋友-小惠。她踏入職場許多年,身為業務常需要與人對話、溝通。自從因為腦部開刀損及右耳聽神經後,她說:「當業務很困擾,常常聽不清楚人家在講什麼,變的很害怕去公共場合,人變的愈來愈沒有自信,與人對話的理解能力也變差!」

在嘈雜的社交場合中,雙耳聽力正常者,通常能過濾周圍噪音與交談內容;而單側聽損者,不但難以分辨聲音來源,且當所有聲音同時湧入優耳,真正想聽的聲音,反而容易被遮蔽,一到人多的場合,就必須不斷地問:「啊,你剛剛說什麼?」問多了,對方也不想講了。連最親近的人都不見得能體會這種心情,何況是一般人?

積極「轉念」,規劃未來的生涯 

發生聽力驟降的事實,必須作好心理適應!面對是第一步驟,由於聽力損失在目前醫療技術中較難改善、無法有效治癒,因此當發生單側聽損時請不要自認「還有一耳聽得到」而不予理會,也不要因為害怕被人知道而隱瞞事實,唯有誠實的面對,才能與單側聽損平和相處。

其實要由聽障的心理桎梏中解脫並不是件容易的事,唯有懂得「轉念」,才能明白可怕的不是身體的殘缺,而是心靈的殘疾。不要一眛將所有的過錯及不如意全歸責在聽損,如果一味地替自己找藉口,憤怒焦慮,感到這也不行那也不行,什麼也比不上別人,對什麼都不感興趣,那麼憂鬱、煩惱、焦慮就會紛至沓來,甚至會使你自暴自棄。

積極規畫聽力受損後的生涯是首要之務,對單側聽損而言,溝通困難加上環境和態度的障礙,會造成不同程度的影響,因此若能在職業探索和計畫時更加謹慎與多方評估,就能避免產生失業及未按專長就業的情形。

再來是要找出自己會感興趣的生活目標,舉例來講,若在閒暇時,喜愛往大自然跑,聽聽蟲鳴鳥叫及海浪聲,只要能讓自己樂在其中就去做吧!

親友共同陪伴,協助離開聽損的孤島

單側聽損與正常人只是生活歷練不同,觀念上的障礙比語言障礙更大。如果要別人尊重自己,請先戒除自怨自艾的魔咒,放下執著,不要把生活中所有的不順或困頓全歸究於單側聽損的問題,而忘記應該要比別人更努力的生活。

對一個成年後才發生單側聽損的人而言,由一個可以正常全方位聽到聲音,轉變成只聽到一邊聲音的狀況,是有很大的心理衝擊的。根據國外最新的研究,有24%的成年後發生的單側聽損,會因為所產生的生活影響無法適應而必需放棄工作。

單側聽損者在自我的心理調適,需要『面對、接受、處理、放下』;而來自家人或同儕的理解、陪伴及親情或友誼的支持對單側聽損很重要。若您身邊有單側聽損的朋友,您可以伸出您的雙手協助他(她)早點走出來,讓他們不再自我封閉在象牙塔中,重新拾起對人生的熱情!

延伸閱讀:
1.「我不是不用心,我是聽不清楚!」單側聽損的職場初體驗
2.戴上英國女王跨傳助聽器 跨越無形的障礙

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