新生兒聽力篩檢工具之認識:OAE vs. AABR

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林鴻清醫師自1998年致力推廣新生兒聽力篩檢

因 2009 年聽障奧運在台北舉行的緣故,聽力損失的議題得到政府及社會大眾注意,也因此自2009年起多個縣市陸續推行免費新生兒聽力篩檢計劃嘉惠國民。本會特別邀請林鴻清醫師為我們撰文介紹新生兒聽力篩檢工具。林鴻清醫師自1998年起致力推廣新生兒聽力篩檢,目前也是行政院衛生署國民健康局新生兒聽力篩檢計劃主責醫師。

耳聲傳射(OAE)之原理與發展背景

在1990年代之前,只能使用傳統聽性腦幹反應(Conventional ABR)作為新生兒聽力篩檢工具,因為較耗人力、物力,故只能針對約高危險群新生兒(約佔10%之新生兒)施行,這僅能篩檢出約一半的先天聽力障礙患者。耳聲傳射(Otoacoustic emission,OAE)之生理現象早於1978年被英國倫敦大學David Kemp教授發現,當刺激音由外耳道傳入,經由中耳傳到內耳,刺激了內耳的外毛細胞,產生行波,當行波的振動波反射回外耳道,再由麥克風接收此回音,可藉此評估內耳外毛細胞的功能,進而協助聽力診斷。

1988年Kemp研發出第一台商品臨床應用的OAE儀器,與ABR檢查相比,有著不用貼導極、操作方便、施行迅速、簡易判讀的優點。故迅速廣泛為臨床應用。美國由猶他大學Karl White教授與倫敦大學David Kemp教授合作,於1990年代初期,在美國羅德島州(Rhode Island)推行全面性的新生兒聽力篩檢計畫,結果證實TEOAE作為新生兒聽力篩檢工具是可行的,可以早期診斷先天性聽障,於是美國開始廣泛使用TEOAE作為新生兒聽力篩檢之第一線工具,這是OAE最發揚的年代。

OAE雖然操作方便快速,且儀器、耗材較AABR便宜,但因測試過程容易受到新生兒外耳道胎脂影響,易造成偽陽性較高,亦即無聽力異常之新生兒卻沒有通過篩檢,造成家人巨大的焦慮與心理壓力。另外針對較特殊的聽力損失疾病,例如:聽神經病變 (auditory neuropathy,約佔10%之先天性聽障患者),OAE無法提供診斷,亦即會出現偽陰性(新生兒聽力異常但OAE篩檢通過)。

自動聽性腦幹反應(AABR)之原理與發展背景

在OAE儀器問世的前後,美國Natus公司研發出ALGO第一代的自動聽性腦幹反應(Automated auditory brainstem response,AABR,目前已經研發至第四代) 。其原理和傳統ABR相同,由耳機放出35 dB click刺激音,評估聽神經與腦幹功能,藉由導極接收新生兒大腦對刺激音的腦波反應,但比起傳統ABR,AABR最大的好處在於電腦可自動判讀測試結果,顯示「通過」(Pass)或「應轉介」(Refer)。AABR不受外耳道胎脂影響,偽陽性較低,所以轉介率也較低,唯獨AABR設計上因為需貼導極紀錄腦波,較容易驚嚇受測新生兒,操作上也比OAE稍微複雜、較耗時間,且儀器比OAE昂貴。唯針對可能的聽神經病變(auditory neuropathy)新生兒,AABR是可以偵測到,因此針對高危險群,如加護病房的新生兒,一定建議施行AABR。而日前越來越多的研究指出,AABR最大的強項是偽陽性較低,讓家人感到最焦慮的莫過於新生兒的健康,過高的偽陽性結果不但造成新生兒雙親無謂的焦慮和心理壓力,往後耗費在追蹤聽力檢查上的金錢、時間以及人力,更是相當龐大。(轉介率(Referral rate)的定義:未通過篩檢而需要轉診進行更進一步檢查的比率。)

馬偕紀念醫院之經驗

雅文兒童聽語文教基金會與台北馬偕紀念醫院於1998年合作推廣台灣新生兒聽力篩檢計畫,一開始採用的聽力篩檢工具是短暫音誘發之耳聲傳射(Transient evoked otoacoustic emission, TEOAE),它具有操作方便性、高準確性及價格便宜等優點;回顧之前的研究結果,接受TEOAE後而需要轉診進行更進一步檢查的轉介率為6.4%,本院一直到2004年,才修改成TEOAE搭配AABR進行聽力篩檢,而這種二階段的篩檢方式的確把聽力異常轉介率,由原先的5.8%降至1.8%。於是在2005年,因篩檢技術人員對AABR的熟稔度增加,也為了嘗試是否能進一步改善偽陽性與降低轉介率,本院全面實施以AABR當作唯一的篩檢工具,結果也已證實再次降低轉介率至0.9%,使其更有效率的篩檢出聽力異常的新生兒。

如何選擇適當的第一線聽力篩檢工具

綜合篩檢工具之優缺點,建議選擇AABR作為新生兒聽力篩檢工具。其主要原因為可以有效降低聽篩偽陽性,減少家人的焦慮。並可以篩出聽神經病變(auditory neuropathy)新生兒,減低偽陰性。然而鑒於AABR儀器設備較貴的考量,國內部分醫院仍採用OAE作為聽篩工具,從馬偕醫院多年臨床操作之心得顯示,OAE著重在清潔外耳道、耳塞與探頭,以及改進放置篩檢儀器耳塞技巧。有經驗者也可以適當改善未通過率。臨床上發現當OAE重複進行到第三次測試,可以把轉介率由17.3%降到5%(仍然偏高)。

國民健康局於2008編寫<台灣新生兒聽力篩檢共識>文件中,也明文建議指出:自動聽性腦幹反應(AABR)為最合適的新生兒聽力篩檢工具。其主要根據請見下表AABR與OAE之比較:

 

耳聲傳射

OAE

自動聽性腦幹反應

AABR

儀器設備與耗材

較便宜

較貴

測試時間

較短

較長

偽陽性率

較高

較低

轉介造成 產婦壓力

很高

很低

聽神經病變

無法偵測

可以偵測

單次初步篩檢費用

較低

較高

總費用(初篩與複檢)

較高

較低

結語

從以上介紹我們知道目前 AABR 的偽陽性及轉介率較低,相對的也減少家人不必要的焦慮及壓力,不過 OAE 檢查也並不是沒有優點,例如:OAE檢查對於發現輕度聽損或是中耳異常較AABR敏感。因此不管您的寶寶接受哪一種檢查方法,應記得新生兒聽力篩檢只是一個開始,重要的是若寶寶未通過新生兒聽力篩檢,爸爸媽媽應儘早帶孩子回門診追蹤。若確實有聽力損失儘早接受療育才能確實預防孩子因聽力損失而語言發展遲緩,進而影響孩子的學習能力。

延伸閱讀:

1.聽損可以治好嗎?常見聽力受損原因與治療方式
2.【預防聽損】聽力檢查怎麼做?一次要多久?一般健康檢查會做嗎?

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