戴上英國女王跨傳助聽器 跨越無形的障礙

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我是2012年腦瘤開刀損及神經,造成左耳全聾,當時曾請教醫生配戴助聽器是否有幫助,醫生認為以我的情況戴了也無法改善,只交代要好好保護優耳聽力。自己算是聽話的患者,加上開刀後心思都花在復健上,倒也沒有特別在意聽損這件事。

幾年下來,我好像逐漸習慣聽損帶來的不便,同時也變得比較封閉,不大喜歡去人多的場合,因為在吵雜的環境只能聽到一堆雜音,完全無法與人有效溝通。可能是自己太過封閉了,單側聽損這麼多年,我到去年才發現有單側聽損相關的社群,才知道有些和自己情況類似的人,持續在為這個議題做出努力。

前陣子在群組內看到朋友轉傳的訊息,是虹韻針對聽損兒辦的活動,因為地點離住處不會太遠,當天剛好也有空,就抱持和朋友敘舊的心態前往。那是我第一次接觸到這麼多的單側聽損者,年齡有小有大,在和這些新或舊的朋友交流時,他們建議我不妨試試跨傳助聽器,或許會有幫助。

▲silk跨傳助聽器

自己從事偏靜態的文書工作,開會大多在安靜的會議室進行,單耳聽力尚可應付,加上過去醫師的意見,讓我自認沒有戴助聽器的必要。朋友曾借我試戴助聽器,但我戴五分鐘就受不了,聲音大到讓人無法忍受,可是當我拿給聽力退化的母親戴,她卻覺得音量剛好,她戴的很舒服,原來同一個助聽器給不同人戴,差異竟然如此之大。

除了和朋友的經驗交流,以及虹韻舉辦活動的用心與專業,促成我考慮配戴助聽器的關鍵是:這一年來外送平台蓬勃發展,我已多次差點被不知從何竄出來、趕著送餐的機車給撞到。總不能都不出門吧,可是外送機車看起來又有越來越多的趨勢,為了自身安全,就與虹韻預約聽力檢測的服務,想進一步瞭解助聽器的資訊。

當天替我做檢測的是美女聽力師妤茜,妤茜細心為我進行聽力檢查,也很有耐心的聆聽我的個人需求,不厭其煩用我可以理解的方式,回答我與聽力或助聽器有關的疑問。

試戴過程中,妤茜仔細為我把助聽器調整成適合的模式,記得在戴上跨傳助聽器的剎那,我以為會和之前的經驗類似,耳朵將被成倍放大的聲音襲擊,但出乎意料的,除了妤茜的說話聲音聽起來比較清楚立體,周遭細微的環境音並沒有變得特別響亮。

妤茜稍後陪我走到室外測試,即便我右耳朝向的是車流不止的熱鬧大街,還是可以聽到左手邊妤茜對我講話的聲音。

因為個人的生活和工作型態,我前往比較吵的環境才會戴上助聽器,最重要的是,走在路上已能感受到有車輛逼近,大致可以辨識出來車方向,對音源來自左或右的判斷沒有聽損前精確,但已足夠我閃避路上的車輛。

戴上助聽器後,購物時也不若過去,經常和店員雞同鴨講,而是可以順暢與對方溝通,先前光是在速食店這樣的環境,點餐就很難聽清楚店員的問題,現在即便到人多的大賣場,向服務人員詢問商品細節也不再困難重重。

戴上跨傳助聽器後,受損的神經並沒有因此復元,但跨傳能將損耳處的聲音傳至優耳,原本關上的全聾耳好似再度打開。現在的我已不再迴避社交場合,有回與朋友們閒聊,席間有人說起英國女王被記者拍到配戴助聽器,該機種正巧與我相同,我與有榮焉並隨眾人哄堂大笑,還七嘴八舌聊起王室的近期八卦,聲音此起彼落,但我已可聽得清楚。

▲英國女王配戴的同款跨傳助聽器silk

此外,下廚是我的嗜好與紓壓方式,我會定期到料理教室精進自己的廚藝,但教室的抽油煙機或料理機運作時聲音都頗大,讓我常聽不見老師的指示,更遑論和其他學員交流,但戴上助聽器後,人聲比較容易從從機器聲響裡跳脫出來,大幅改善了我的學習品質。

科技日新月異,多年前無法解決的問題,今日已不無改善的可能,就我個人的經驗,配戴跨傳除了人聲會帶些回音,整體的感受已相當接近雙耳聽力時的狀態,我對這樣的結果感到意外且驚喜,因為跨傳並沒有帶給我什麼顯著的不便,卻解決了我聽損之後的諸多不便。

自己的聽力從雙耳變成單耳,很清楚兩者之間的差異,也深刻體會到單側聽損所產生的障礙,加上大眾對單側聽損的不瞭解,這都很容易讓單側聽損者將自己封閉起來。

其實每個人多少都具備有形或無形的缺損,我們若能接納自己的現狀,試著走出原本的舒適圈,不預設立場地去接觸新的人事物,比較不會一直糾結在自己的負面情緒裡頭。有時候解決的方案已經存在,只是我們拒絕去接受。

延伸閱讀:

1.「我不是不用心,我是聽不清楚!」單側聽損的職場初體驗
2. 「我仍會害怕有一天,再也聽不到女兒的聲音」單側聽損葉子,帶你聆聽他們的無聲世界

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