單側聽損別不管!單側聽損的原因、常見問題及治療方式

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曉晴的女兒去年出生,在新生兒聽力篩檢時,被檢查出左耳聽力異常,焦急的曉晴帶著女兒跑遍大小醫院做複檢,最終確認女兒是單側聽損

曉晴不捨的同時,帶著女兒到處諮詢醫師:「單側聽損要帶助聽器嗎?」、「寶寶單側聽損的原因是什麼?」

單側聽損是什麼?

簡單來說,單側聽損指的是一耳聽力損失,另一耳仍擁有正常聽力,算是聽覺障礙的一種。

為什麼會單側聽損?

單側聽損通常很難發覺,很多案例都是小時候就單側聽損卻不自知,等到長大發現聽力愈來愈弱才趕緊處理,所以也就更難找出單側聽損的原因。

事實上,造成單側聽損的原因有很多種,單側聽損可能在任何時間點發生,主要可分為:

  • 先天性原因:

1.基因遺傳

2.病毒感染:巨細胞病毒

3.耳毒性藥物

  • 後天性原因:

1.細菌感染:梅毒、腦膜炎、流行性感冒

2.病毒感染:麻疹、腮線炎、皰疹

3.循環系統方面的疾病

4.梅尼爾氏症

5.頭部外傷

▲單側聽損難發現,原因很難追蹤,所以建議大家每年都要定期做聽力檢查。

單側聽損的困難及影響層面

單側聽損被稱為是「隱形的障礙」,因為在別人眼中,單側聽損與正常人無異,但其實在日常生活中,單側聽損的影響非常大,主要分為幾點:

  • 聲源辨位

單側聽損無法正確聽聲辨位,劣耳的方向無法聽清楚聲音、且在吵雜或有迴音的環境下較不容易辨識出語意。

  • 平衡障礙

部分單側聽損會有平衡感不佳的問題。

  • 語言發展

聲音不只影響語言學習,還會影響大腦發育,根據醫學報告指出,單側聽損愈早有輔具介入,在大腦神經及語言刺激上都有加乘的效益,如未及早發現並治療,對聲音的刺激不足,有可能導致語言發展遲緩。

  • 社會適應

單側聽損在比較吵雜的環境就聽不太清楚別人說什麼,對於人際關係及社交應酬上比平常人更困難,所以在社交、工作上非常弱勢,許多人求職都會有影響。

  • 安全問題

單側聽損因為降低聽聲辨位的能力,很可能在過馬路、走路、慢跑、騎單車甚至摩托車時無法正確判斷出來車的方向,或不知按喇叭的車子從何而來,而增加安全風險。

▲單側聽損若沒有適當處理,在社交及工作上較容易受挫。

單側聽損的處置與介入

大部份的永久性單側聽損無法靠手術或藥物來治療,通常醫生或聽力師會建議改善聽能環境及配戴助聽器式來做介入,並定期每年做聽力檢查,可適時了解聽力是否有異狀,也可確認正常耳的聽力狀況。

  • 改善聽能環境

以學生為例,建議將優耳(正常耳)朝向教室內老師說話處,避免讓正常耳朝向走廊或噪音處。

  • 配戴助聽器

在選配助聽器前,需要先了解聽損程度的輕重、耳朵與聽神經結構的完整性等等,因此,建議單側聽損者應先諮詢醫師、聽力師或助聽器公司的專業聽力專家,再來進行配戴聽覺輔具的完整評估與諮詢,小編訪問了幾名單側聽損者,他們皆表示,配戴助聽器有明顯改善生活品質。

單側聽損常見的問題

  • 單側聽損是否符合身心障礙資格?

身心障礙保護法所界定的聽覺障礙,是指雙耳都聽不清楚的人,單側聽損並不在保障範圍內。

  • 單側聽損能申請補助嗎?

礙於現行法令規定,單側聽損沒辦法領取身障手冊資格,然而相關補助與身障手冊綁在一起,因此身障手冊享有的各種社會補助對單側聽損而言並不適用。

值得一提的是,若有參加勞保可以申請請領勞保聽覺失能給付,單耳聽力損失到達70分貝以上可以申請失能給付。

  • 單側聽損是否要配戴助聽器?

許多參考文獻皆有指出,提早用輔具介入可以延緩退化,所以建議單側聽損者配戴助聽器,可確保劣耳仍然持續接收聲音,讓劣耳側的聽神經能得到必要的刺激。

配戴助聽器的好處除了避免劣耳的聽辨能力變差,也可讓單側聽損有較好的聲源辨識能力,在吵雜環境中會有幫助,對維持平衡也有助益。

延伸閱讀:

1.聽損可以治好嗎?常見聽力受損原因與治療方式
2.為什麼我聽不到!後天發生「單側聽損」時怎麼辦?生理與心理的對應策略

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